每到新年我都会特别兴奋地构思新年计划,比如读100本书,写50篇文章,每月读本经典好书并写笔记……一年年过去,最后达成的目标寥寥无几。

为什么定下的目标这么难实现?是目标定错了,还是实现目标的能力不够?有没有可能是在一开始就定错了目标。人们常说好的开始等于成功的一半,那么,什么才是制定学习目标的正确姿势呢?

还是学生的时候,刚开学我总会先做一个计划,规划新学期的学习任务,要做完多少本习题集,考到什么分数,读多少本书,但计划往往不了了之。爱定目标又无法实现让人太惭愧,就像在莫比乌斯带上奔跑,永远无法从计划到放弃的循环中解脱出来。

那些年,我定过的假目标

怎么才能破除「从计划到放弃」的怪圈呢?回头看看过去几年的新年计划,我试着从中寻找一些线索。过去几年,新年目标是长这样的:

  • 2016年:每月读一本经典好书并写笔记(读完9本,3篇笔记)
  • 2015年:每天一篇千字文(坚持不到3个月)
  • 更早:读100本书、写50篇文章、写30篇读书笔记……

大概从12年写博客开始,我的新年目标不外乎读书和写作,格式都是「写xxx篇文章,或者读xxx本书」。

再继续看目标从构思到放弃的整个过程,一个目标的生命周期基本是这样的:

念起:新年新气象,我应该努力改变,不能再像去年一事无成了。先定一个远大的目标,我相信不管发生什么这次肯定能坚持下去,一年后绝对能有巨大的改变。

构思:完全不考虑目前的实力和未来的变数,从四五个目标中筛选出一个来挑战,比如今年要读100本书,每天写1篇文章,幻想一年后数量一定很可观,嘿嘿嘿。

炫耀:确定目标后的第一件事情是把目标发到朋友圈,告诉所有人我决定写365天文章啦,是不是很爱学习很打鸡血,你们快来点赞呀。

激情:前几个星期激情满满,每天起早贪黑用业余时间写文章。

懈怠:埋头每天苦干,忍痛戒掉美剧电影游玩聚会,不到一个月开始找各种理由懈怠,加上突如其来的干扰因素放慢学习进度,很快找了一个借口放弃。

新目标:过了一段时间,发现原来的新年目标不经意就放弃了,一年过去一大半再不加把劲这一年又白费了,然后找一个比之前轻松得多的目标重新开始。

轮回:不久以后,又一次放弃……

真是一个悲伤的故事。

为什么假目标很难达成?

从这些「假目标」的格式和生命周期中,我们可以看出阻碍目标达成的因素大概是些什么了。

首先,假大空的学习目标绝对没戏。读100本是为了解决什么问题,写365篇文章是想得到哪些改变?

不从自身实际需求出发的学习都是随波逐流,不以解决问题为导向的目标最后都会变成「只是看起来很努力」。读100本五花八门的书,你很难看到实际成长,完全不如就一个问题找10本同一主题的书来读。

另外,把目标暴露给太多人反而会给自己制造噪音,出于炫耀的动机,而非解决实际问题,那么从开始到结束你都得费尽心思包装每一个哪怕不起眼的学习成果。

当学习之旅变得不可预测时,注重表现自己的人很容易得出自己不行的结论而过早放弃,安静读本书的心情都没有的你,当然是一直停留在浅层次学习。而专注于进步则能在困难中大步前行,把经验当做进步的燃料,以个人成长和解决问题为目标比证明自己有能力的目标更能使人从容、有效地面对抑郁和焦虑。

我们总是高估自己的意志力,低估了现实的复杂度,新年伊始更容易高估自己。学习战线拉到一年的长度,而且目标单一重复动作,没多久你肯定会感到枯燥乏味,如果中间再有加班、生病、新计划、旅行各种意外的事情掺入,坚持3个月已经是极限。没意识到意志力薄弱的现实,也没有掌握提升意志力和应对新变故的方法,以一年为目标周期绝不是什么好想法。

最后,好高骛远、急功近利的心态是顺利实现目标的大杀器,你迫切想要成为技巧熟练的高手,却忽视了事实性知识积累和基础技能练习,「看起来很努力的你」从未跨过门槛进入学习区,花费了大量时间最后都不过是蜻蜓点水。

首先,确定你要解决的问题

唯一值得花时间去解决的问题,应该是要好几年才能解决的难题。——乔布斯

一次又一次的新年目标落空后,我再也不敢在新年伊始妄想用一年做成点什么,和以往不同,我给自己找了一个难题,一个需要花费很长时间才能找到答案的问题。这个问题是——如何成为一个优秀的学习者?从这个大问题出发,先用三个月去寻找答案的一部分,主题阅读认知科学、教育学、学习方法相关的图书和论文,读成就斐然的大师的传记,拿编程、摄影和设计等项目迭代实践……相比追求数量的学习,问题引导的学习更容易保持热情,整合零散知识而不会轻易遗忘。

这种由问题驱动,对问题深入探索,从问题反推学习内容和解决策略的学习方式称为「基于问题的学习」(Problem-Based Learning,简称PBL)。

「基于问题的学习」中的「问题」是什么呢?

比新年计划更重要的是,你要解决那些真实生活中和自己紧密相关的问题。你是通过解决真实世界的问题来学习概念和原理,而不是反过来死记硬背。问题和你的关系越大,学习动力会越强。

美国教育家马太·李普曼在《教育的思索》中提到:「如果学生发现所学的东西都是完美无缺、符合逻辑的,那么他们就觉得没有必要对这些东西进行深入研究了。相反,如果学生发现提供给他们的学习材料是片面的、零碎的、很不完善的,那么他们就会想办法去研究、去解决。」

你要解决那些开放的、没有现成答案的问题。因为没有足够的现成信息,所以需要你自己去查资料、请教别人和独自思考,在调查研究后才能发现问题的症结。如果不能自己寻找出路给出解决问题的办法,即使你能背出正确的答案,还是什么都学不到。

我们再一次应用了《改变》里促成第二序改变的重要方法「重新框定问题」,从大问题出发可以让你跳出老套的游戏——每逢新年必做早晚无疾而终的计划。

大问题会逼着你思考学习的具体情境,而不是设计单一的行动目标,问题将引导你设计出丰富多样的学习行动。

当我们不再执着于新年目标,界定出一个对自己有深刻影响的问题,把时间投注在长周期的探索中,问题自然会引导我们,趟出一条迷人的小径。

新的一年,你的大问题是什么?